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王虎华:鲜活的运河

百姓生活网www.yzcn.net 2024-01-08 16:06:27 编辑: 禹艳

运河是人类文明的重要创造,千百年来一直发挥着巨大功效。如今,堪称经济命脉的运河遍布全球,其中身为世界遗产的中国大运河,就有相当长的段落承担着举足轻重的运输使命。在我的记忆中,20年前有识之士呼吁申遗时,通过大运河扬州段的运输量约为9000万吨。而2022年这个数字已经上升为5亿吨,相当于大体与大运河平行的运输大动脉京沪高速公路的10倍。这些功名显赫的运河,当然可称之为活着的乃至生命力强劲的运河。此处要说的是,对于那些因为种种缘故而最终废弃,或为了有效保护而不得不禁航的运河,如何让它们的生命力得以显现与张扬呢?对此,在英国看运河,令我眼界大开之同时,亦脑洞大开。举两个例子。

王虎华

运河是人类文明的重要创造,千百年来一直发挥着巨大功效。如今,堪称经济命脉的运河遍布全球,其中身为世界遗产的中国大运河,就有相当长的段落承担着举足轻重的运输使命。在我的记忆中,20年前有识之士呼吁申遗时,通过大运河扬州段的运输量约为9000万吨。而2022年这个数字已经上升为5亿吨,相当于大体与大运河平行的运输大动脉京沪高速公路的10倍。这些功名显赫的运河,当然可称之为活着的乃至生命力强劲的运河。此处要说的是,对于那些因为种种缘故而最终废弃,或为了有效保护而不得不禁航的运河,如何让它们的生命力得以显现与张扬呢?对此,在英国看运河,令我眼界大开之同时,亦脑洞大开。举两个例子。

著名的庞特基西斯特(Pontcysyllte)水道桥,2009年被列为世界遗产。这座水道桥建成于1805年,它高高地耸立在迪伊河河谷之上,远远看去,壮阔而又纤细。水道桥墩高38米,是英国最长最高的水道桥。桥上的渡槽长307米,宽3.7米,深1.6米。肯定有人会怀疑这个宽度有没有弄错,运河行船的渡槽仅宽3.7米?是的,这样的渡槽,专门航行英国独有的“窄船”,当初这种窄船很多都是用马拉着走的,其运输成本要比陆路运输低得多。

到二十世纪二三十年代,英国大多数运河被遗弃。那么,既然运输功能早已失去,庞特基西斯特水道桥岂不也要因废弃而终止生命了吗?事实却不是这样。在英国,诸多运河水道虽然不再运输煤炭和石灰之类的货物,却成为非常受欢迎的旅游目的地。庞特基西斯特水道桥,就是这样的旅游目的地之一。早在10多年前,它每年接待的游客就超过20万人。水道桥上的人行道很是狭窄,对面来人就要侧身相让。我去参观的时候不但寒风凛冽,而且疫情紧迫,然而桥上的游客仍是来来往往。更多的游客则热衷于乘船游览,运河旅游机构每年出船约1.5万次,还是无法完全满足游客乘船游览的需求。

自二十世纪五十年代以来,英国一直在努力恢复运河,并获得出人意料的成功。英国有多条古老的运河,河道中游船往来,成为独特的风景。说起来令人难以置信,如今英国运河上的船只,竟比商业鼎盛时期还要多。

反观我国的大运河,情景就很不乐观了。特别是像扬州的古运河段,被列入世界遗产后,全部商业运输船只一律禁航。尽管一直有发展旅游的意愿,但喊了多年,出了若干方案,也没有形成人们期盼的水上游热度,令人不免着急。

另一个例子是位于大曼彻斯特的巴顿(Barton)摇摆渡槽。其最大的特点在于,它是可移动的通航渡槽,而且是第一座也是唯一一座转向渡槽。巴顿摇摆渡槽“携带”着布里奇沃特运河,横跨曼彻斯特大运河,实现两条运河的立体交会。当曼彻斯特大运河内有大型船只需要通过时,这座重1450吨、长100米的铁槽就会旋转90度,固定在一个特意修建的小岛的支点上,使布里奇沃特运河暂时中断,让开空间,等大船通过后,渡槽再转回原位,恢复自己水道的通航。

令人惊叹的是,巴顿摇摆渡槽于1894年建成开放,已有130年历史,却直至今天仍在正常使用。为了解决陆路交通问题,在离运河渡槽不远处,又建了一座同样能够旋转的公路桥。我到达渡槽旁边时,正好看到水陆两座桥体都在徐徐旋转,不一会儿就转至与下面的曼彻斯特大运河平行的位置。一艘大型游轮立即从大运河中开了过去,船上的游客兴高采烈,还有人向我们热情地挥手致意。船过以后,渡槽与公路桥又转至原位,航船缓缓过槽,汽车穿梭过桥。这就是这座水道桥的迷人之处,不但实用,还成为一处绝妙景观。

细看渡槽,模样相当陈旧,毕竟它已130岁高龄了,很多地方的油漆已斑驳脱落,却并不影响它依旧在岗位上忠诚履职。渡槽的外观带有浓厚的工业设计韵味,与旁边的红色砖瓦建筑相组合,显露出浓郁的英式风情。向下俯瞰,柔和坚固的水道桥,沉淀厚重的红色塔房,郁郁葱葱的树木,深蓝宁静的河水,参差错落的房屋,一切的一切,组合成一幅美丽的画卷。

我几乎立即就联想到了扬州的老通扬桥。那座始建于1935年的桥,是扬州古运河上的第一座桥,也是当时扬州地区最大的公路桥,因其结构新颖,曾轰动一时。

当时,七省公路网中的重要省道之一浦(口)启(东)公路筑到扬州城南,被古运河挡住去路,必须架桥。经过方案比较,最终建造的这座桥被桥梁专家茅以升称为平旋开启式活动桥,简称“开合桥”。它可开可合,合时桥上走车,开时桥下行船,水陆两便。老通扬桥采用了平旋式开合,即把两孔桥联在一起,在两孔之间的桥墩上安装机器,使这两孔桥围绕桥墩,可在水面上旋90度,与桥的原来方向垂直,让出水道供船只航行。1967年,为造钢筋混凝土结构的新桥,那座开合式通扬桥被拆除,踪影全无,只留下一些模糊泛黄的照片。

我想,就扬州而言,无论是从何种角度考虑,面对那些不再发挥航运功能的运河遗产段落,如何恢复其旺盛生命力,成为鲜活的河流,还有很多问题需要探讨,还有很长很难的路要走。

作者简介:

长期担任文史资料编辑,曾任扬州市政协文史委主任近20年,主编及撰著书籍多种。业余从事文学创作,有作品集《良宵》。

来源:扬州网

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